Utilitaires
Jeux
Paroles
Textes
Forum
Livre d'or

Le format MP3

Le MP3 est un format maintenant largement répandu et connu du grand public. Encore méconnu en 1998, il convient de rappeler ce qu'est réellement un fichier MP3.

Définition

Le MP3 (Mpeg-1 Audio Layer 3) est un format de fichier son compressé par perte de données. Recommandé par le MPEG (Moving Pictures Experts Group), ce format est défini par les normes IS 11172-3 et IS 13818-3 de l'ISO/IEC.
La compression s'effectue par "frame" et consiste en la destruction pure et simple de certains sons, ceux inaudibles pour l'oreille humaine. Cette compression atteint en général (pour un son équivalent à celui d'un CD en terme d'écoute humaine) les 1/12, ce qui permet d'obtenir des fichiers d'une taille moyenne de 4 Mo là où un fichier WAV en prendrait 48. (ce qui fait donc 1 Mo pour une 1 minute de son).

Ecoute

Pour écouter du MP3, il faut une configuration suffisamment puissante pour décompresser le fichier MP3 en temps réel (un Pentium est donc un minimum). La lecture de ce fichier peut être faite par un lecteur MP3, le plus connu étant Winamp (au départ distribué en freeware, puis en shareware et maintenant en freeware à nouveau).

Création

Pour compresser vos CD audio en MP3, il faut trois opérations :
- L'extraction audio ou la copie audio : consiste à créer un fichier (WAV ou autre) d'une piste audio. L'extraction audio (ripping) est préférable puisqu'elle ne fait pas intervenir le volume sonore de la machine en question tandis que la copie audio est comparable à un enregistrement.
- La compression pour transformer ces fichiers en fichiers Mp3.
- Nommer le fichier MP3 (le Tag ID3) : titre, artiste, album, genre, année et commentaire sont les champs du format.

Il existe bien sûr des logiciels permettant d'effectuer toutes ces étapes en une seule fois (Exact Audio Copy par exemple).

Il y a compression et... qualité

Aux débuts du MP3, le processus de compression était très long car il mettait en jeu des algorithmes lourds (et les ordinateurs de l'époque étaient moins rapides). Maintenant, avec l'évolution et l'apparition de nouveaux algorithmes, peu de temps est nécessaire pour obtenir un fichier MP3.
Beaucoup de compresseurs MP3 existent donc mais également, à mon grand regret, certains font dans le rapide (le Fast MP3) au mépris de la qualité. Sans citer de nom, il est important de considérer que la qualité passe (encore aujourd'hui) par un temps de compression certain. Tout dépend du type d'algorithme utilisé. Celui de Fraunhofer est le premier (et le meilleur à mon avis, à l'heure où j'écris ces lignes). Il y a en effet d'autres variantes de la norme ISO/IEC comme celui de Xing Technologies (utilisé par Xing AudioCatalyst), de qualité intéressante mais néanmoins moins élevée que le précédent (certains fichiers comportent des "Blip" ou des craquements).

Opportunités

A l'aide du MP3, il est désormais possible de stocker au minimum 150 titres (10 albums ou 10 heures de musique) sur un CD. Toutefois, ces CD restent illisibles sur une chaine Hi-Fi (celles standard évidemment) car ils restent des CD de données (différents du format CD audio).

Et la loi dans tout ça ?

Excellent moyen pour pirater les albums de musiques, le MP3 est évidemment mal considéré des maisons de disques et de beaucoup d'artistes. De beaucoup mais pas de tous : certains peuvent se servir de ce format pour diffuser leurs créations au grand public
Format de compression audio avant tout, il est entièrement légal. Ce n'est qu'une compression de fichiers son de haute qualité. Bien sûr, le copyright se présente lors de l'enregistrement sur un support (disque dur ou CD) : la loi autorise un nombre infini de copies de musiques déposées à partir du moment où vous vous êtes déjà acquitté des droits d'auteur (possession du support original et copies à usage privé). Les MP3 copyrightés (titres commerciaux), diffusés sur Internet, sont illégaux si vous les possédez sans l'original chez vous : vous n'avez pas versé de droits à l'auteur. La diffusion de musiques déposées est donc interdite sur Internet (format MP3 ou autre, évidemment).
Autrement dit, personne ne peut vous reprocher de vous créer un juke-box en fichiers MP3 sur votre ordinateur si vous possédez les CD originaux ! De même, il est possible de créer ses propres fichiers MP3 à condition de posséder un exemplaire du disque compact d'où sont tirés les extraits sonores reproduits. Il faut aussi prendre soin d'en faire un usage strictement personnel.

Le futur

Depuis quelques années, le MP3 à pris une importance dans le monde (en 2001, le mot "mp3" est présent dans le hit-parade des 5 mots les plus tapés dans les moteurs de recherche sur Internet). Cet essor est dû à la facilité qu'il procure pour reproduire et distribuer des musiques de manière illégale. Cependant, les peines encourues sont importantes pour les fraudeurs : jusqu'à 2 ans de prison et plusieurs centaines de milliers de francs de dommages et intérêts.
Par définition, le MP3 n'est pas un format sécurisé. On peut le copier aussi facilement que n'importe quel autre type de fichiers. Pour parer à cela, le cryptage intervient : crypter les MP3 puis les décrypter à l'aide d'un logiciel propriétaire a été une des actions effectuées contre le piratage. Microsoft a créé également son algorithme de compression sécurisé, le WMA. Celui-ci aurait un taux de compression environ 40% plus important que le MP3 à qualité identique.

Certes, le format en question est très intéressant mais demeure limité. Limité par la taille des informations renseignant le fichier (le titre, l'artiste) car ne pouvant dépasser les 30 caractères. Limité car il aurait été intéressant de pouvoir inclure les paroles du titre en question dans le fichier.
Cette remarque n'a plus lieu d'exister puisqu'existe maintenant l'ID3 v.2 qui permet de rajouter au fichier MP3 des données de façon illimitée : nom, titre, album, paroles, version, etc... etc...

Enfin, l'on voit maintenant apparaître toutes sortes de logiciels MP3, des baladeurs MP3, récemment encore un lecteur MP3 de salon. Si plusieurs personnes souhaitent la mort de ce format ou plus simplement une restriction légale, il ne semble pas encore menacé à en croire les nouveautés consacrées encore au MP3. Bref, ce format risque fort de faire couler encore beaucoup d'encre et son incroyable expansion le prouve également.


Eric Quillévéré - 08/04/2001
© Eric Quillévéré (janvier 2000 - mai 2017) Inspiré d'un design de Zwatla + Lagouache
Valid CSS! Valid HTML 4.01 Transitional